掌握深海之钥 劳力士如何征服深海

Rolex Oyster Perpetual Sea-Dweller 4000

Rolex

NEEU你有
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2014.05.21

掌握深海之钥 劳力士如何征服深海

“潜水时,时间至为关键。因此,拥有精准、坚固、可靠的腕表是必不可少的。”— 亨利·吉尔曼·德劳兹(Henri Germain Delauze),Comex 创办人如此说道。 1988 年,法国潜水公司Comex (Compagnie Maritime d'Expertises) 的Hydra VIII 任务,以534 米深度刷新世界开放水域深潜纪录,潜水员于任务期间均佩戴劳力士Oyster Perpetual Sea-Dweller腕表。

当时此腕表是全球海洋工程领先者的标准装备,亦是该公司唯一完全信赖的腕表,让专业潜水员可在深海饱和潜水。事实上,精准的时间控制对潜水的各个阶段都至关重要,而此腕表亦曾在极端环境下顺利完成过千次潜水任务。此传奇腕表配备劳力士专利的排氦阀门,伴随潜水员征服深海。劳力士现推出此腕表的最新版本,在加入创新技术的同时,亦保留了原款腕表经典的美学特色。

潜水员的腕表

Sea-Dweller于1967 年面世,防水深达610 米(2,000 呎),及后于1978 年增至1,220 米( 4,000 呎),专为海底工作人员及水圈探险家等深潜先驱而设,在覆盖地球表面近70% 的水域中穿梭。而Sea-Dweller 与潜水人员同样必须适应混合气体,此气体为高压环境而设,由氦气或氢气等轻质气体组成以供呼吸。为了安全无损地释出气体以及避免出现可致命的减压症,在浮出水面前,潜水员须长时间减压,而腕表亦须经历同样过程。有见及此,劳力士于1967 年面世的Sea-Dweller 中加入专利研发的重要装置──排氦阀门。这个装嵌于表壳的安全阀门设计巧妙,在日益普及的深潜活动中扮演重要角色,而Comex 正是此范畴的领导品牌。 Comex 公司已故创办人兼总裁亨利·吉尔曼·德劳兹(Henri Germain Delauze) 是深海潜水的先行者,他曾谈及最喜欢的腕表:“对于呼吸氢气的潜水员而言,劳力士腕表是不可或缺的。”他解释:“潜水时,时间至为关键。不论是基本操作、改变混合气体的成份、计算减压停留的时间或是进出潜水钟,一秒都不能出错。因此,拥有精准、坚固、可靠的腕表是必不可少的。”

此腕表是全球海洋工程领先者的标准装备。

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法国潜水先驱Jacques-Yves Cousteau与COMEX 创立者Henri-Germain Delauze在1955年的合影

征服深海

要了解Sea-Dweller 举足轻重的地位,我们得从1960 年代初人类挑战深海的全盛时期说起。配备压缩空气进行水肺潜水的深度限制大约为60 米,这主要考虑到生理因素,如超出此深度,压力会令空气变得有毒。一般空气的含氮量近80%,氮气可以造成俗称“深海眩晕”的严重麻醉作用,即使是经验丰富的潜水员都会神志不清。在66 米以下,氧气亦会变得危险,因为氧过多会影响神经系统,令人产生痉挛与失去意识。

由于潜水员有可能会受减压症影响,故若要中和这些积聚的气体,便不能太快返回水面。如果潜水员要在海平面60米以下逗留40 分钟,便须花两小时缓缓上升,而其间更须在减压站停留数次,此程序必须严格进行,否则将无法排放积聚在体内的惰性气体。此外,潜水员亦须确保有足够的空气在这段时间逗留在水中。由于减压时间随深度增加,要跨越60米的深海障碍,我们显然需要寻求其他解决方法。 1960 年代初期,两个创新的方法应运而生:其一是研发成份与空气不同的混合气体以供呼吸,免除空气的毒性影响;其二是饱和潜水,这方法有助缩短减压时间,并降低随之而来的风险。

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劳力士第一款防水蚝式表

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劳力士蚝式表成功横渡英吉利海峡的宣传海报

人造空气

倘若一般空气在压力下会对人体有害,那为什么不呼吸其他气体?人造呼吸混合气体正好开启了深海之门。一般空气由约80% 的氮气和20% 的氧气组成,但只有氧气对身体的新陈代谢是必需的。而氮气会变为有毒,视乎个人体质,潜水员大多会在水深40 至60 米之间出现氮麻醉。有科学研究指出,空气中的氮气能以氦气取代,人类吸入人造氦氧混合气体(氦氧)后,并不会产生任何生理影响,而且这两种气体均不会在水压下令人昏迷。再者,借由增加氦气的比例便可避免氧中毒,而借此方法更可跨越60 米的下潜障碍。

及后,其他限制亦被化解,如使用由不同份量的氢、氧、氦及氮气组合而成的混合气体,便可避免在超过150 米水深长时间呼吸氦氧潜水而引发高压神经综合症。借着在不同潜水阶段使用不同组合的混合气体,于1960 年代起可下潜深度便逐步加深,而减压时间亦逐渐缩短。 1961 年,在瑞士马焦雷湖(Lake Maggiore) 便有潜水员创下222 米的开放水域下潜纪录。翌年,一名潜水员在加州海岸对开的太平洋下潜至313 米。此纪录在当时震惊整个潜水界,并为新一轮的海洋探险揭开序幕。

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劳力士Sea-Dweller 4000

水底生活:深海居民

下潜更深处并非征服海底世界的唯一目标。人类一直憧憬可长时间留在水中活动,甚至在水中生活。于1960 年代,在法国和美国便曾进行水底居住的实验,并找到方法应对人类在海洋探险的另一局限──减压。当时,劳力士便为一枚坚固的潜水腕表冠以“Sea-Dweller” 之名,而此腕表便是从这些水底居住实​​验计划中获得启发。

减压是潜水时间的一大局限,也是潜水的一项难题。这不仅影响深海潜水员可下潜的深度,以及在水中可停留的时间。例如,潜水员在海面90 米下15 分钟,便需花近两小时减压,方能安全返回水面。而在水深300米活动10 分钟,理论上更要减压超过20 小时。潜水多数分钟或下潜深多数米,便足以令减压所需的时间大幅增加。

此外,这亦会对生理造成影响,例如可导致瘫痪或死亡的减压症。人体在水压下就如一瓶汽水。气体受压会在水中溶解,而由于人体是由近65% 的水份组成,部分吸入的气体便会在血液和身体组织中溶解。若上升时没减压,就有如猛力摇晃一瓶汽水,然后突然打开瓶盖:气体会以泡沫爆破的方式释放。而在人体组织中,气泡便可造成严重器官损害。因此,瓶子必须逐步缓缓打开,方可安全释放气体。基于同样原理,潜水员必须在减压站停留,方可循序渐进地释出积聚在身体的气体。

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劳力士专利排氦阀门

饱和潜水

1950 年代中期,科学家有重大发现,此发现对发展长时间深海潜水很重要。实验证明人体组织在气压下具有吸收气体的特定能力。也就是说,人体一旦到达呼吸混合气体的饱和点,无论潜水员在水底停留数小时、数天、数周甚至数月,其减压时间都会保持不变。只有深度和呼吸气体的类型会影响减压过程。这项发现推动了“饱和潜水”的技术发展,不仅让潜水员呼吸的气体到达饱和点,并使他们在受压环境下长时间逗留。如此,他们便可以进行多次深海潜水,而只需在任务的最后一刻才进行一次减压程序。在各潜水活动之间,他们会居住在海床上的水底栖息室或居住舱,就如海底房屋一样,内里的气压与对应深度的水压相等。不论在潜水时或居住舱中,潜水员都会吸入含有氦气的人造混合气体。 1965 年,一名美国潜水员在海底停留了30 天,其间在深达62米的住所中生活。

当潜水员在水底呼吸的气体达致饱和,他们便会完全习惯深海压力。如要重回水面的大气压,便必须在高压氧舱内减压数十小时。这个深海居民无法避免的过程,促使劳力士在当时为新一代的坚固潜水腕表加入特别功能装置──排氦阀门,让气体可从腕表中释出,并使氦气饱和的腕表与潜水员一样,能够安全减压。

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劳力蚝式表壳搭配专利排氦阀门,由里到外抵御深海压力

抵御气压:有效抵抗内外压力

1953 年,当水肺潜水的发展仍处于初期阶段,劳力士经已创制出原型款潜水腕表:Oyster Perpetual Submariner,防水深达100 米。到1954 年,Submariner 的防水性能倍增至200 米,为下潜深度在60 米以内并利用空气呼吸的潜水员,提供充足的安全下潜范围。凭借其卓越可靠性能,此腕表不久便获得专业潜水员的青睐。潜水员与劳力士紧密合作,不断协助改良腕表性能。

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深海潜艇里雅斯特号Bathyscaphe Trieste

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与深海潜艇一起成功深潜到11,000公尺深海底的Rolex Deep Sea Special实验型腕表

1962 年,有潜水员在加州刷新深达313 米的下潜纪录。显然,潜水员需要新一代腕表,以抵抗200 米以下的深海压力。事实上,劳力士曾于1960 年将一枚实验型腕表系于深海潜艇的里雅斯特号(Trieste) 上,最终成功下潜至约11,000米的海洋最深处,引证了劳力士的制表技术足以提升Submariner 的性能。

1966 年,Comex 首度完成深达160 米的工业潜水。这家法国公司研发出一种饱和潜水技术,足以与水底房屋计划媲美,其特别之处在于将高压氧舱安装在船上,以便在世界各地执行航海任务。饱和潜水员进入加压潜水钟后,便会下潜至工作深度。而完成潜水后,他们亦会以相同方式返回支援艇上温暖干燥的加压室中。最终减压只会在任务最后一刻才会进行。在商业深海潜水领域中领先同业的Comex,打算在十年内护送潜水员到达300 米以下的深海。劳力士则决定将下一款潜水腕表的防水深度增至2,000 呎(610米)。要让腕表下潜至更深位置,除了提升抵抗外部水压的性能外,饱和潜水员还发现了一个意料之外的条件,就是加强腕表承受内部过量压力的能力。

劳力士专利排氦阀门

在超压栖息室内的呼吸混合气体大多由氦气组成,而腕表与潜水员的身体反应其实非常相近。表壳内部充满氦气,因为当中压力与栖息室内无异。由于氦气非常轻盈,而且挥发性极强,加上其分子体积是全球最小的,因此氦气便会逐渐从胶圈渗进腕表。在减压阶段,氦气在人体组织释放的速度较防水腕表快,结果使压力在表壳内部中积存。潜水员观察到表镜在减压期间会因内部压力,而有如香槟酒塞般从瓶中弹出。有见及此,腕表亦必需有效排走表壳内多余的氦气。

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Oyster Perpetual Sea-Dweller潜水表

事实上,劳力士并非旨在制作防氦腕表,而是要完成一项几乎不可能的任务,就是在表壳侧面装配单向阀门。当表壳超越特定的内压水平,此装置便会自动启动,既让气体从表壳中释出,又不影响腕表的防水性能。这项设计专为当时劳力士新款专业潜水腕表Oyster Perpetual Sea-Dweller 而设,并在1967 年取得专利,其氦气阀门对深海饱和潜水员升上水面的行动尤其重要。 Comex 不久便将Sea-Dweller 定为指定腕表,而各潜水员亦继续突破人类深海潜水的极限。先是1988 年创下534 米的深海纪录,再于1992 年在高压氧舱内造出701 米的试验深度,减压期更长达24 天,而这项纪录至今仍未打破。

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Sea-Dweller 4000配备蚝式保险扣及劳力士Glidelock 伸展系统

新款 Sea-Dweller 4000

2014 年,劳力士再度呈献此传奇专业潜水腕表,带来经改良的新款Oyster Perpetual Sea-Dweller 4000。此直径40 毫米的技术表款,防水深达1,220 米(4,000 呎),并配备多项符合劳力士最新标准的创新功能,当中包括防刮损和防紫外线的Cerachrom 陶质字圈、涂上持久夜光物料的Chromalight 夜光显示、顺磁性蓝色Parachrom 游丝、蚝式保险扣及劳力士Glidelock 伸展系统。当然,Sea-Dweller 的著名独创装置──排氦阀门,也必不可少。

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Sea-Dweller 4000 Ref.11600配备陶瓷Cerachom单向可旋转计时表圈

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