ROLEX:五个字母尽展非凡创见

Rolex

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2014.07.31

1908年7月2日,汉斯·威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)在瑞士正式登记及注册“ROLEX”为品牌名称,为公司未来的路向奠下重要基石。汉斯·威尔斯多夫富有无比远见,他更是知识产权方面的先驱。“ROLEX”由三个重辅音和两个元音字母拼写而成,至今依然符合成功品牌名称的准则。

ROLEX:五个字母尽展非凡创见

现代思维

汉斯·威尔斯多夫挑选“Rolex”一名的准则非常贴近现代思维。他认为此名称应:精简,不多于五个字母;在各种语言中均容易发音;发音悦耳;易记;在机芯和表面上都美观悦目。

灵感泉源

汉斯·威尔斯多夫曾考虑多个选择,直到一天他在机缘巧合下作出了决定。1958年7月2日,在品牌50周年志庆的演讲中,他忆述:“我几乎尝遍所有字母组合,得出数百个名字,但没有一个令我称心满意。一天早上,我坐在公共马车的上层,途经伦敦市齐普赛街(Cheapside)时,我仿佛听到一把小精灵的声音在耳边低声说道:“Rolex”。”数天后,“ROLEX”商标在瑞士正式登记并注册。1913年,“ROLEX”品牌于不同国家注册。今天,商标已在全球注册。

知名度上升

汉斯·威尔斯多夫保护了品牌名称后,更要面对另一项挑战,就是说服零售商在腕表只用“ROLEX”,而不用零售商本身的名字。当时,珠宝商或表匠都希望在表面印上自己的名字,并且不展示供应商或制造商的名称。为此,汉斯·威尔斯多夫循序渐进,他在回忆录中透露:“起初,我小心翼翼地于每六只腕表的其中一只加上“ROLEX”字样,并期望这只腕表可成功上架并出售。渐渐地,我敢于在每六只腕表的其中两只上留名,后来是其中三只。”劳力士蚝式防水腕表在1926年问世,汉斯·威尔斯多夫郑重决定从那天起,每只腕表的表面、表壳及机芯均会刻上品牌“ROLEX”字样,无一例外。

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劳力士创办人汉斯·威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)

高瞻远瞩的汉斯·威尔斯多夫

只有少数人能扬名当代,同时领先时代。而高瞻远瞩的劳力士创办人汉斯·威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)正是其中一人。这种突破时间界限的情况十分罕见,充分体现出威尔斯多夫及其品牌的独特之处。这位既出色又多产的革新者于1960年离世,他为整个制表界,特别是劳力士,留下了无数珍贵遗产。

腕表在现今世代可谓非常普遍,然而于1905年,情况却截然不同。随着时代变迁,我们的生活方式和穿着风格亦有所转变。当时,年仅24岁的汉斯·威尔斯多夫深信“腕表在热爱运动的国家有着非凡潜力譬如英国”,他决心要打造出坚固可靠的腕表,与当时流行风尚的怀表相媲美,而过程一点也不容易。面对表壳如此小巧,设计必须精密完美,他亦特别指出:“腕表在当时其实一直不被看好。世界各地的制表师可能对腕表的发展都抱怀疑态度,并认定这个新奇玩意将注定失败。”

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汉斯·威尔斯多夫为整个制表界,特别是劳力士,留下了无数珍贵遗产

独一无二

凭借无畏无惧的精神和决心,汉斯·威尔斯多夫使腕表普及,并让劳力士一跃成为著名品牌,百多年来一直保持显赫尊崇的地位。在他一生所撰写的众多书函中,坚毅不屈的汉斯·威尔斯多夫早于1914年一封信内表明:“我们希望成为第一......而劳力士腕表亦应被视为独一无二且最优秀的!”目标非常清晰。事实上,汉斯·威尔斯多夫不仅塑造出人们对腕表本身的观感,以至其定位、用途及潜能。此外,他更一直坚守永恒不朽的价值,追求非凡品质、制表热情与卓越表现,使劳力士成为高级制表的终极典范。时至今天,这股结合执着、坚持、远见及想象力的精神,均体现于各劳力士制造所、研究实验室和部门之中,同时充分肯定了威尔斯多夫打从一开始便深信的理念:“不论何地,原创精神和品质都必须成为我们未来的口号,每只劳力士腕表更定必是卓越品质的化身。”

制表热情与时代精神

汉斯·威尔斯多夫独具慧眼,充分掌握时代的脉搏和步伐,以相当灵活的方式应对当前状况,并能预视消费者不断转变的需求,让品牌及制表业屡创先河。从计时认证、全球首只防水蚝式腕表、恒动摆铊到专业表款均可见一斑。汉斯·威尔斯多夫写道:“劳力士的思考和行动方式必须时刻与众不同,这正是我们最大的优势。”这种不断创新的企业精神,延伸至各个可能的领域,从知识产权(早在1908年便创造了响亮易记的“劳力士”品牌名称,并着眼于品牌的注册及保护工作)、前卫营销、传讯到广告代言人策略,这一切都是领先时代的例证。

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汉斯·威尔斯多夫创建出真正永恒的品牌,使经典与当代元素巧妙结合

愿景与价值

汉斯·威尔斯多夫坚守自己的传统价值观,在当下谨慎行事外,更不断想象未来,创建出真正永恒的品牌,使经典与当代元素巧妙结合。此外,他更发现了让产品历久不衰的奇妙公式,而这正是劳力士品牌的魔力泉源。汉斯·威尔斯多夫在七十多岁时仍然展现出昔日的不懈精神:“我已年届七十五岁。不过,我对于制表业依然满腔热诚,经常带来新鲜的想法。”

果敢气度与非凡美态

他的忠告无论对今日或昔日,无疑地完全一致:“迈迈步向前。成功需要勇气与坚定意志。”

自主恒动:恒动摆铊

恒动摆铊是每只蚝式腕表的基本组件,也是劳力士的经典设计,此设计于2011年庆祝问世80周年,在现代制表历史上立下重要里程碑。这个由劳力士在1931年发明的自动上链系统,只需极轻微的手腕摆动便能获取能量,为机芯注入动力,从而令腕表持续恒动。此外,这项装置更让佩戴者与腕表建立直接的联系。

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恒动摆铊,半月形自动铊围绕中央轴轮自由转动

当制表师打开蚝式表壳时,他最先看到的便是恒动摆铊,此半月形自动铊围绕中央轴轮自由转动,这个自动上链装置便会随摆铊运转而间歇隐藏或展露出来,让人一窥著名的自动环回轮,其独特的红色设计与其他金色齿轮形成对比。在计时机芯的自动铊上,制表师也可看到腕表型号的大写名称,如镌刻红色“DAYTONA”字样和蓝色“YACHT-MASTER II”字样。各形状和颜色和谐协调,修饰品质更是完美无瑕。即使隐藏在腕表的表壳内,这项装置依然展现品牌的标志特色,优雅迷人。

制表革命

仔细观赏这个摆铊的简洁线条,让人不难联想到劳力士八十年来在制表史上所立下的多少重要里程。1931年,品牌发明了这个著名装置,不仅为自动上链腕表的机芯注入动力,更为整个制表业带来革命性的改变。这个创新设计装配于现代腕表的自动上链装置之中,它所带来的惊人影响,使之赢得技术典范、巧妙杰作等无数美誉。

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从佩戴者身上获取能量

恒动摆铊的巧妙运作原理,在各个演变和改进过程中一直保持不变:只需极轻微的手腕摆动,半月形自动铊便会绕着由地球重力驱动的轴心自由安静地运转。摆铊转动时产生的动能会通过上链装置的齿轮,传送至不断上链的发条。佩戴腕表后,发条会储存并“永久”释出机械机芯运作时所需的能量。为提高效率,红色自动环回轮在任何旋转方向下均可上链,而这个在1959年问世的装置亦成为恒动摆铊的显着特征。一旦发条达到最大张力,计时离合轮整组便会掣停上链,以防发条因过度上链而损坏。当不佩戴腕表时,上满链的发条可提供两天的动力储存,Cosmograph Daytona、Sky-Dweller及Yacht-Master II 型号更长达72小时。

精准舒适

恒动摆铊为佩戴者带来三大好处:一是不用经常为腕表手动上链;二是自动上链系统会持续为发条上链,从而确保腕表的调节装置更加精确及有规律;最后是表壳的防水性能显着提升,由于这有助避免因日常旋松和旋紧上链表冠而令防水系统出现磨损。除了这三个好处外,还有一个较抽象和情感上的优点:拥有一只如魔法般分秒不休、昼夜运行的腕表,让佩戴者与其时计建立恒久且密不可分的关系。

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精益求精的蚝式腕表

恒动摆铊的发明是当时的一大突破,这项成果是当时难以想象的。在约二十年间,从1910年首只腕表获颁天文台表认证,到1926年首只蚝式防水腕表推出,以至及后1931年现代自动上链腕表面世,劳力士和其创始人汉斯·威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)三度带来制表革命,引证了腕表同样精确、坚固、防水且“恒动”。恒动摆铊提高了腕表的精确度和防水性,同时让佩戴舒适自在,进一步完善蚝式腕表的概念。

永恒脉动

恒动摆铊让劳力士成功解决了制表师长久以来关注的一个问题。约于 1770年,由亚伯拉罕 -路易.伯特莱(Abraham-Louis Perrelet)或休伯特.萨顿(Hubert Sarton)(专家对谁为发明者持不同意见)创制的自动上链怀表,通过带有自动铊的转子系统,获取佩戴者活动时所产生的能量,继而为怀表上链。不过,佩戴者的摆动对怀表运作影响不大。为改善上链效率,采用交替机芯的系统应运而生。其中一个系统的摆铊路径受其碰击和反弹时的掣停所限,从而加强来回动作。

英国制表师约翰.哈伍德(John Harwood)于1924年首度将这个系统应用于腕表之中。尽管此系统可应用于怀表,但碍于以分段掣为基础的上链动作过于粗略,因此在腕表中并不适用。然而,劳力士创始人想出巧妙的解决方法,他要求技术团队在腕表中加入自动上链系统,所装配的转子可自由旋转360度而不会产生振动,故认为这项设计更适合腕表使用。经过多年研发,劳力士在可靠性和效能方面渐渐取得成果,并最终于1931年制作出完善的恒动摆铊。

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Daytona计时码表搭载的4130自动上链机芯同样配备有品牌自豪的恒动摆铊

无比卓越的象征

此成果可说是实现了所有愿望:恒动摆铊一推出便取得空前成功,成为卓越制表工艺的象征。这个专利自动上链系统直到1948年仍属劳力士的独家设计,与蚝式表壳结合后更令品牌声名大噪。当专利期结束后,此设计广为公众所用,整个制表业纷纷采用,在业内迅速流传。恒动摆铊使佩戴者于举手投之间与蚝式腕表的脉动相互连系。此装置在过去八十多年一直发展非凡,相信在未来同样能稳定运作。

技术与制作

摆铊能否全面发挥其上链动能实有赖几个要素。首先,自动铊必须越重越好。要做到这一点,劳力士一般会使用密度特别高的钨合金,确保尺寸细小的自动铊仍能展现出优异的动态性能。接着,自动铊的引力中心必须尽可能靠近边缘位置,其运作亦绝不能受机芯或表壳所阻碍。最后,腕表必须尽快上链但却不可过度,因为对活跃的佩戴者如运动员而言,他们的动作会令到可防止发条过度上链的计时离合轮整组运作过多。事实上,相较慢跑和整天坐在办公桌前的佩戴者,两者之间的活动量可足足相距300倍,由此可见,保持上链活动的巧妙平衡非常重要,这样上链装置才可在任何情况下均运作可靠。

比尔:生产与组装

比尔制造所负责生产并组装自动上链系统的各个组件。而每个组件都是先定型再加工,然后才经检查、监控及验证。在比尔和公司各部门,每个细节都非常重要,而各工作室亦以追求完美和一丝不苟的精神为本。例如,经精心搭配的两个铝制阳极脱氧化自动环回轮呈现出相同的鲜红色调。接下来是组装上链系统的各个组件,这些组件会再经仔细监控,特别是将轴向间隙(移动部件末端与轴承或宝石表面之间的轴向间隙)限制于15至45微米之间。这个机械工序需在受训操作员监督下进行,相关人员可凭肉眼检测出所有偏差。在润滑上链装置方面,经验和专业知识同样缺一不可。这个极其精密的过程,用上非常微小的针头,工作人员需在机器旁边时刻监视。在另一工作室内,技术人员合力组装自动铊,然后将其连接到上链装置。经过众多操作工序后,摆铊正式成型。而最后便是检查装置能否自由转动,以及外观是否完美无瑕。

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劳力士日内瓦总部

日内瓦:组装表壳及最终监控

随后,摆铊会由比尔运往日内瓦的阿加西亚(Acacias)制造所。在那里,腕表会完成最后数个组装工序。首先,摆铊会装配到表壳内的机芯上。接着,检查装置能否自由旋转,并以螺丝旋上底盖。之后,经已隐藏起来的摆铊会通过旋转测试(Cyclotest),这是专为其上链能量而设的最后一项测试,亦即检测装置从手腕活动中获取并储存能量的能力。为此,腕表必须放置于架上,以双向方式缓慢旋转27分钟。在这段时间内,发条需充分上链,确保机芯可正常运作至少6小时。

非凡精准:“官方认可精密时计”

“官方认可精密时计”(Superlative Chronometer Officially Certified)既是劳力士腕表的标记,也是腕表精准度的官方认证,更与品牌的内在价值有着紧密联系,就如同样印刻在表面的“Oyster”和“Perpetual”字样一样。然而,此品质印记的意义何在?其个中起源为何?又为什么会以此阐释“精密时计”的概念?

众所周知,如今所有的Oyster Perpetual腕表均属精密时计腕表,表面上的“官方认可精密时计”字样便印证了这一点,更象征着品牌对卓越精密计时的不懈追求,使劳力士早于20世纪初便成为精密腕表研发的先驱。1910年,劳力士的其中一个表款在瑞士成为首只获得精密时计官方认证的腕表。1914年,相类似的劳力士腕表亦获著名的英国矫天文台(Kew Observatory)颁授“A级”精密时计认证。

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每只腕表均附上刻有“Officially Certified Chronometer”字样的红漆印章

品牌在追求精密时计过程中的各个重要时刻,均充分阐释此著名称号的个中意义,而直至约1957年,此称号终有定案。由最初只有“Chronometer”一字,到“Officially Certified Chronometer”,最后定名为“Superlative Chronometer Officially Certified”。

精密时计的定义

让我们先重温精密时计的定义。所谓精密时计,是指获官方认证的高度精准时计,每天计时与确实时间的偏差少于数秒。目前,男士机械腕表机芯的最高偏差限于每天慢四秒或快六秒,精确率达99.993%!此精准度必须经由独立机构进行15个昼夜的严格检测认可。只有符合标准的机芯方可获瑞士精密时计测试中心(Swiss Official Chronometer Testing Institute, COSC)颁发精密时计证书。

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官方认证

精密时计本身便有官方认证的含意,为何还要特别标明?历史上,有关“精密时计”的定名规定各有不同,而官方定义原为“足以获取官方评级证书的精密腕表。”由此可见,制表商可自行为精密时计颁发认证,而这个过程显然存在欺诈风险。为保证精密时计的品质,劳力士不计成本和所需的额外时间,选择把腕表交由官方认证。为标示这个分别,品牌在1930年代后期将表面的印刻字样,由“Chronometer”改为“Officially Certified Chronometer”。

“极致”精准度

1951年,官方认证成为强制标准。这对劳力士而言是场胜利,因为品牌自1927年起便生产官方鉴定认可的精密时计,比率接近90%。同时,劳力士的每只腕表均附上刻有“Officially Certified Chronometer”字样的红漆印章。然而,当官方认证成为销售规范亦令品牌的精密时计失去重要优势。

随着竞争对手不断进步,劳力士继而以争取“卓越性能证书”(certificates of superior performance)为目标,以资识别。根据旧有规定,机芯精准度在测试中获证优良便可取得写有“成绩出众”的证书。1950年代初,劳力士创办人汉斯·威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)对获取“卓越性能证书”的决心有增无减。1959年1月,他写道:“我们已到达一个地步,就是必须取得所有‘卓越性能证书’!”他并总结说:“这样劳力士的声望才能与日俱增。”

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金色微调螺丝的平衡摆轮与蓝色的Parachrom游丝

最终,一项重要的创新技术让这个目标得以实现。1957年,劳力士推出了计时性能出众的新一代机芯,名为1500型机芯,装配金色微调螺丝的平衡摆轮(现以星状微调螺母所取代)。其精准计时结果比获取证书的标准高出三倍。为展示这项非凡特质,劳力士更构思了“Superlative Chronometer”的概念。

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表面上标示有闻名于世的“Superlative Chronometer Officially Certified”字样

向DAY-DATE腕表致敬

此名称在后来亦加至表面的刻字中,组合成闻名于世的“Superlative Chronometer Officially Certified”。虽然未有记下明确日期,但相信此更新字样于1957年在享负盛名的Day-Date表面上首度出现,而该表已于前一年面世。随着瑞士精密时计测试中心(COSC)的成立,“卓越性能证书”终于1973年停用。此机构集合了各家官方腕表评级中心,共同订立新标准:机芯测试的结果只有两个,达到比以往更严格的准则或是不达标。然而不变的是,劳力士所构思的这个称号既是卓越追求的象征,也是品牌成为精密计时领域先驱的见证。

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