威士忌为什么是棕色的?

威士忌其或呈浅金、或呈深棕的瑰丽色泽也为质感增色不少,那么这色泽究竟是从何而来的呢?

探讨这个问题,得从威士忌的形成原因说起。 由于威士忌是麦芽经发酵及蒸馏后,再于橡木桶中陈年而形成的烈酒,因此其风味、口感皆与木桶的烘烤程度以及陈年的时间息息相关,二者也会对威士忌的色泽带来影响。

一般而言,威士忌在橡木桶中陈年越久,色泽也会越深;而根据1988年公布的《苏格兰威士忌法案(Scotch Whisky Act 1988)》中的规定,苏格兰威士忌至少须于橡木桶中熟成叁年以上,才能算是合格的威士忌。

酒液的色泽也与橡木桶的烤桶方式有关,这道工序能使桶中陈酿的威士忌色泽加深,并赋予其更丰富多变的香气和风味。 准确来说,烤桶还分「烧(Charred)」和「 烤(Toasted)」两种形式,前者是用火焰炙烧橡木桶内部,在桶壁内侧形成一层木炭层,在其中陈年的威士忌酒色较深;后者则是以红外线深入其中,缓慢地进行加热,这种方法所形成的木炭层较薄,其中陈年的酒色也较浅。 而烘烤程度不同也使得当中熟成的威士忌风味各异,并带来多样的色泽变化。

然而除了桶藏自然生成的色泽,也有不少酿酒厂会以人为方式替威士忌增色,例如有些酒厂会使用容量较小的橡木桶,以此增加威士忌和桶壁的接触面积,加快酒液变色的速度;也有靠添加焦糖的方式来替威士忌「 调色」的做法,基本上并不影响品饮的感受,但如果依旧介意的话,可留意酒标上是否有标示「Natural Color」,有的话就是天然原色的威士忌了。

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